Calendrier Découvertes Nature 2017

La famille des fabacées ou légumineuses

Le groupe botanique de SNE s'intéresse plus particulièrement cette année à la famille des Fabacées ou Légumineuses.

Les Fabacées constituent la 3ième famille la plus importante du monde végétal (environ 16000 espèces) après les Astéracées et les Orchidacées. On y trouve des plantes herbacées, grimpantes, des buissonnantes et de vrais arbres. Elles peuvent être annuelles, vivaces, à feuilles caduques ou persistantes.

La famille des Fabacées comprend 3 sous-familles :
- les Mimosées – véritable Acacia ou mimosas des fleuristes.
- les Césalpiniées – essentiellement en contrées chaudes mais chez nous L'arbre de Judée et le  Caroubier.
- les Papilionacées  qui ont une importance économique remarquable :
dans l'alimentation humaine où elles sont une ressource, suivant la spécificité de leurs    graines,
               - graines amylacées : pois, haricots, fèves, lentilles.
               - graines riches en huiles végétales : arachides.
               - graines riches en protéines : soja.   
              
dans la production de fourrage : luzernes, trèfles, sainfoins, lotiers.
       
dans les applications pharmaceutiques. De très nombreuses préparations ( baumes, gommes, sirops, insecticides) sont faits à partir de Fabacées papilionacées.

Particularités physiologiques :
Les Fabacées vivent en relation symbiotique avec des bactéries installées dans leurs racines. Ces bactéries ont la capacité de capturer l'azote de l'atmosphère et de le transformer en substances azotées utilisables par la plante. C'est pourquoi elles peuvent se développer sur des sols pauvres en azote et l'enrichir (engrais vert).
 
Caractéristiques générales des Fabacées :
- Feuilles simples, trifoliées ou pennées avec souvent des stipules (sorte de fausse petite feuille) à la base. Beaucoup portent une vrille rattachée à la feuille,
- Fleurs solitaires, en épis, grappes ou panicules,
- Calice à 5 parties, vaguement tubulaire,                                                                          
- 5 pétales différents : un étendard, 2 ailes, 2 inférieurs soudés (carène),
- 10 étamines (rarement plus) placées en 2 groupes (diplostémone),
- 1 seul carpelle qui donnera une gousse ou "légume". Cette gousse se différencie du follicule par la présence de 2 ouvertures, une ventrale et une dorsale (exemple : le petit pois).

 VESCES ET GESSES

C'est une source fréquente de discussion que de distinguer avec certitude les vesces (Vicia) des gesses (Lathyrus) . Toutes deux sont annuelles et ces plantes de l'importante famille des légumineuses (Fabacées) entretiennent la confusion à cause d'un aspect premier assez semblable.

Les VESCES :  ce sont des plantes grimpantes aux feuilles multipennées (nombreuses folioles, souvent plus de 8 paires)  terminées par une vrille ou une pointe, jamais par une foliole, les nervures sont en V le long de la nervure centrale. Les tiges sont souvent ridées et ne portent pas d'ailes. A la base de chaque feuille se situent de petites stipules vertes (fausses feuilles). Les fleurs sont en grappes plus ou moins denses et les fruits sont des gousses.

La Vesce cracca (Vicia cracca)  est certainement celle que l'on rencontre le plus souvent dans nos régions.
Encore appelée "Pois à crapaud" elle peut atteindre 2 mètres et ses feuilles peuvent avoir 6 à 15 paires de folioles oblongues et fines. Les fleurs, bleu violet, se présentent en grappes denses, longues, situées d'un seul côté du pédoncule. Très fréquente, c'est une plante mellifère.
La Gesse sauvage (Lathyrus sylvestris) a des tiges très ailées, glabres ou poilues. Les fleurs, en grappes lâches, sont mauves au bout d'un long pédoncule. Assez commune, on la trouve dans les haies, les broussailles, les bords de chemins et les lisières de forêt.

Jean-Claude Barthoux

 

 

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